Boire le whisky

L’art de boire du whisky

Pour une dégustation parfaite, découvrez les étapes indispensables pour apprécier au mieux votre whisky et ses saveurs.

Boire et déguster un whisky, quel qu’il soit, est tout un art. Si chacun a ses petites manies, faisons le tour de ce qui se fait et de ce qui ne se fait pas.

Distillerie Chivas - Whisky Chivas Regal Extra 40%
Distillerie Chivas
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Knockando - Knockando 21 ans Master Reserve - single malt whisky 43%
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Bouteille 70cl
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Analyse visuelle du whisky

Avant tout, versez votre whisky dans un verre tulipe, avec un col resserré ce qui vous permettra de concentrer les arômes, et c’est tout ! Evitez d’y mettre des glaçons, cela pourrait provoquer un choc thermique qui nuirait aux arômes. La température idéale de dégustation est aux alentours de 15°C. Vous pouvez éventuellement glisser dans votre verre des pierres à whisky en granit qui permettent de rafraîchir sans diluer votre boisson fétiche.

Ensuite observez la couleur de votre boisson : c’est le vieillissement en fût qui donne au whisky sa belle couleur ambrée à dorée car à l’origine, comme tout spiritueux, il est translucide. Que nous apprend cette couleur ? Avant de tirer des conclusions, assurez-vous qu’il n’y a pas eu d’adjonction de colorant artificielle dans votre boisson. Une couleur orange acajou peut traduire un vieillissement dans un ancien fût de vin de Xérès, alors qu’une couleur caramel indique plutôt des fûts de bois de chêne très brûlé. Autre cas, le whisky élaboré dans un ancien fût de bourbon aura une belle couleur dorée.

Analyse gustative du whisky

Dans le jargon, on appelle l’analyse gustative « la bouche ». Elle se compose de trois étapes : l’attaque en bouche (ou première bouche) qui est la première impression gustative lorsque la langue rencontre pour la première fois l’alcool. Ensuite, il y a le milieu de bouche qui permet d’apprécier l’harmonie et le volume de la boisson. Et enfin, la finale (la fin de bouche) qui est la dernière impression laissée par l’alcool avant d’être avalé ou recraché.

C’est généralement lors de l’attaque en bouche que la texture du whisky se révèle (whisky gras ou whisky sec) et que ses saveurs fondamentales seront révélées (sucrées, salées, acides voire même amères).

Puis en seconde phase, il est important que l’alcool se déplace dans la bouche, sur la langue, les gencives et l’ensemble du palais afin que de percevoir la totalité des saveurs du whisky. Les papilles détectant différentes saveurs selon leur emplacement, il est important de déplacer sa langue afin de percevoir toutes les subtilités de la boisson.

Enfin, c’est lors de la finale qu’intervient la rétro-olfaction qui est le retour aromatique du nez vers la bouche. Certains puristes se refuseront de recracher le whisky pour ne pas manquer la finale et cette rétro-olfaction.

Analyse olfactive du whisky

Nous vous invitons à découvrir la liste des principaux arômes du whisky.

Les arômes provenant du vieillissement du whisky

Boisé et épicé : Le chêne des fûts a incontestablement un rôle prépondérant dans la présence de l’arôme boisé. Un fût neuf donnera un whisky au caractère épicé, alors qu’un fût de second remplissage ou plus apportera un caractère beaucoup plus complexe et original à votre whisky. Parmi les saveurs boisées, on reconnaîtra notamment celle de la cannelle, du caramel, du clou de girofle, du gingembre, du miel, du poivre, de la réglisse ou du tabac. On peut même retrouver des arômes typiquement boisés comme celui du cèdre, du chêne, du liège, du pin, du vieux bois et même des arômes de résine.

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Glenkinchie - Glenkinchie Edition Distillers - single malt whisky 43%
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Distillerie des Menhirs Eddu - Eddu Gold - Whisky breton 40%
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Les arômes provenant de la fabrication du whisky

Tourbe et fumé : laissons derrière nous les vieilles croyances qui racontent que l’on fait macérer la tourbe dans le whisky ou que c’est l’eau qui traverse les tourbières qui donnent ce goût fumé au whisky. Dernière chose, on ne met pas non plus de tourbe dans les alambics. En fait, la tourbe est utilisée depuis des siècles de par sa présence en grande quantité dans les îles britanniques, notamment en Ecosse, comme combustible. Pour faire court (car la fabrication du whisky est d’une grande précision), elle est utilisée dans le séchage de l’orge. C’est de cette phase de production que la majorité des whiskies fumés tirent leur particularité. Certains aimeront alors que d’autres détesterons cette particularité qui peut écraser la douceur du malt. On y retrouve par exemple des saveurs de cendre, macadam, feu de bois, souffre, terre et racine, comme dans le Dimple Golden Selection.

Haig Dimple - Dimple Golden Selection - blended whisky d'Ecosse 40%
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Bouteille 70cl
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Compass Box Whisky - Whisky très tourbé The Peat Monster - 46%
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Bunnahabhain Distillery - Bunnahabhain - Islay Single Malt Scotch Whisky - 12ans - 43,2%
Bunnahabhain Distillery
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Whisky G-Rozelieures - Whisky Rozelieures single malt de Lorraine - Collection Fumé 46%
Whisky G-Rozelieures
A partir de
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Iodé et marin : c’est l’image de la mer qui nous vient tout de suite à l’esprit en sirotant ce whisky. Il faut savoir qu’en Ecosse, bon nombre de distilleries sont en dessous du niveau de la mer voire sur la côte. Les fûts respirent alors cet air iodé, et ce n’est pas sans conséquences sur notre whisky. On retrouvera ici toute une gamme de saveurs comme celle des algues, des embruns voire des fruits de mers.

Distillerie Warenghem - Whisky Armorik double maturation 46%
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Talisker distillery - Whisky Talisker Port Ruighe -  single malt - 45,8%
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Old Pulteney - Whisky Old Pulteney Flotilla 46%
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2008 - Bouteille 70cl
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Floral et herbacé : quand on parle d’un arôme floral, c’est souvent à la bruyère que l’on fait référence. Dans le Speyside notamment, la bruyère porte chance et recouvre des collines entières. On dit même qu’à Highland Park, un brin de bruyère est jeté dans le feu de tourbe dans certaines distilleries. On peut également retrouver dans cette catégorie des saveurs d’eucalyptus, de feuilles, de fleurs blanches, de foin coupé, de géranium, d’herbe fraîche, de lilas, de menthe, de muguet ou encore de rose. Le Mellow Corn est un parfait whisky dans lequel vous retrouverez ces notes herbacées.

Whisky Nikka - Whisky Miyagikyo Single Malt (Japon) 45%
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Burn Stewart Distillers - Deanston Virgin Oak single malt whisky - 46,3%
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Fruité et ester : les esters sont des composants des arômes de fruits. Nous savons que les levures permettent de créer notamment des composés fruités qui nous retrouverons dans notre whisky. Et c’est souvent après la période de maturation que ces saveurs ressurgissent pour notre plus grand plaisir. Nous pouvons ainsi retrouver de l’abricot, de l’amande, de la banane, toutes sortes de fruits rouges, de fruits exotiques, de fruits secs, de pêche, de poire, de pomme, de raisin ou de l’agrume. Par exemple le Whisky Eagle rare 10 ans Single Barrel Bourbon qui, avec ses 10 ans d’âge, vous propose des saveurs extrêmement gourmandes : notes de noix de coco, de crème brulée, de pommes et de poires séchées enrobées d'épices.

Old St Andrews - Whisky Old st Andrews Clubhouse balle de golf - 40%
Old St Andrews
Bouteille 70cl en étui
32,50 €
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Kirin Brewery - Kirin Fuji Sanroku - whisky japonais 50%
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Distillerie Mavela - Whisky Corse P&M Single Malt Signature 42%
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Buffalo Trace - Bourbon Whisky Buffalo Trace (USA) 40%
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Bouteille 70cl
29,50 €

Certains whiskies ont parfois la chance de regrouper nombre de ces saveurs et arômes, comme le Whisky Ardbeg qui allie embrun, agrumes, fumé, café et bien d’autres surprises. Leur consommation s’avère alors une vraie découverte unique à chaque gorgée.

Vous avez maintenant toutes les cartes en main pour déguster comme un professionnel le whisky de votre choix et en tirer toutes les conclusions quant à sa fabrication et son vieillissement.

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